A osteomalacia é um enfraquecimento dos ossos, devido a problemas com a formação do osso ou o processo de formação óssea. Não é a mesma que a osteoporose: um enfraquecimento de um osso vivo que já tenha sido formado e esteja a ser remodelado.

O motivo mais comum da osteomalacia é a falta de vitamina D. A vitamina D é um nutriente importante que ajuda a absorver o cálcio no estômago. A vitamina D também ajuda a manter os níveis de cálcio e fosfato para a formação óssea adequada. Ela é formada dentro da pele, à exposição aos raios UV na luz solar, e também pode ser absorvida a partir de alimentos como laticínios e peixes.

Baixos níveis de vitamina D significam que não consegue processar o cálcio nos seus ossos para lhes dar a força estrutural. Isso pode resultar de um problema com alimentação, falta de exposição ao sol, ou um problema com o seu intestino.

Se já teve a cirurgia de remoção de partes do seu estômago ou intestino delgado, também pode ter um problema de absorção de vitamina D. As condições que podem interferir com a absorção de vitamina D incluem:

  • Doença celíaca, que pode danificar o revestimento do seu intestino e impedir a absorção de nutrientes essenciais, como vitamina D
  • Certos tipos de cancro que podem interferir com o processamento da vitamina D
  • Rim e doenças do fígado que podem afetar o metabolismo da vitamina D
  • A dieta que não inclui os fosfatos pode resultar em depleção de fosfato, que também pode conduzir a osteomalacia

Certos medicamentos, tais como fenitoína, fenobarbital, usado para tratar convulsões, também pode causar osteomalacia.

Sintomas da Osteomalacia


Ossos que se quebram muito facilmente são o sintoma mais comum de osteomalacia. Outro sintoma é a fraqueza muscular devido a problemas no local onde o músculo atribui ao osso. Pode ter um tempo de caminhada difícil e desenvolver um andar cambaleante.

Dor óssea, especialmente nos quadris, também é um sintoma muito comum. Esta dor maçante pode espalhar-se a partir dos quadris para região lombar, pélvis, pernas e até mesmo as costelas.

Se tem níveis muito baixos de cálcio no sangue, pode ter ritmos cardíacos irregulares. Baixa de cálcio no sangue também pode causar dormência em torno da boca ou nos seus braços e pernas e espasmos nas suas mãos e pés.

Forma de Diagnóstico da Osteomalacia

Os exames de sangue verificam se há baixos níveis de vitamina D, cálcio e fósforo no sangue pode ajudar a diagnosticar osteomalacia e outras doenças ósseas. Também pode testar as isoenzimas da fosfatasse alcalina. Altos níveis dos mesmos indicam osteomalacia. Outro exame de sangue pode verificar os seus níveis da paratireoide, níveis elevados associados a insuficiência de vitamina D e outros problemas relacionados.

Raios-X e outros exames podem revelar pequenas fissuras nos ossos por todo o corpo. Estas fissuras são chamadas zonas de transformação. Estas fissuras são onde fraturas podem começar com pequenas lesões.

A biópsia óssea pode ser necessária para o diagnóstico definitivo de osteomalacia. A agulha é inserida através da pele e do músculo e no seu osso, para se obter uma amostra pequena. Essa amostra é colocada numa lâmina examinada ao microscópio. Normalmente, um raio-X e exames de sangue são suficientes para fazer um diagnóstico, e uma biópsia óssea não é necessária.

Tratamento da Osteomalacia


Se detetada precocemente, o tratamento pode ser tão simples como tomar suplementos orais de vitamina D, cálcio ou fosfato. Se tiver problemas de absorção intestinal devido a lesão ou cirurgia, ou ter uma dieta pobre em nutrientes essenciais, esta pode ser a primeira linha de tratamento. Em casos raros, a vitamina D pode ser administrada como uma injeção através da pele, por via intravenosa ou através de uma veia do braço.

Também pode ser convidado a passar algum tempo na luz solar, para o seu corpo produzir vitamina D suficiente dentro da sua pele.

Se tem outras condições subjacentes que afetam o metabolismo da vitamina D, precisa de ser tratado. Cirrose do fígado e insuficiência renal devem ser tratados para reduzir a osteomalacia.

As crianças podem ter que usar aparelho ou uma cirurgia para corrigir a deformação óssea em casos graves de osteomalacia ou raquitismo.

Se não for tratada, a osteomalacia vai levar a muitos ossos quebrados e ferimentos graves. Com um aumento de vitamina D, de cálcio e fósforo, a melhoria pode ser vista em algumas semanas. A cura completa dos ossos leva cerca de seis meses.

Os sintomas podem voltar se a quantidade suficiente de vitamina D não estiver disponível porque os suplementos são interrompidos ou problemas de saúde subjacentes, tal como insuficiência renal.

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